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大手メーカーにお勤めでお忙しい毎日をお過ごしの中、ENGLISH Lab.でスピーキングコースを受講中の中村さん。

英語のスピーキング力を測定するテスト「VERSANT」のスコアが、受講前は43点。それがわずか3ヶ月間で「51点」へと8点の大幅なアップを達成。

どのようにして、1点上げるのも難しいと言われるVERSANTで、驚きのスコアアップを実現できたのか、お話を伺いました。

中村さんのVERSANT® 得点推移

TOEICハイスコアであることの弊害

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中村さんは就職される前にアメリカ留学経験があり、受講前からTOEICのスコアも885と高かったですよね。ENGLISH Lab.でスピーキングコースを受講しようと思われたのはなぜですか?

最近まで英語を使う部署にいたんですが、英語をまったく使わない部署に異動になったんです。留学時に培った英語力を落としたくなかったのが1つ目の理由です。

2つ目は、単純にもっと英語を勉強して、スピーキングレベルを1段階、2段階引き上げたいと思っていたからです。

留学していたので日常会話はできるんですが、ネイティブとのテレカンのような場面で微妙な言い回しができない。

それで、言いたいことが上手く相手に伝わらないストレスがずっとあったんです。

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TOEICのスコアが高かったり、英検で高いレベルの級を取得していると、会社で「英語ができる人材」として見られてしまいますよね。

そうなんです。TOEICの点数が高いということで、海外とのやり取りの際の社内通訳を任されてしまっていましたが、実際は、自分の思ったことをどのように言えばよいのかがわからず、とりあえず知っている単語を並べたりしているだけでした。一応英語担当ではありましたが、自分が「英語ができる」と思ったことは一度もなかったです。

ブロークンな英語から洗練された大人の英語へ

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ENGLISH Lab.での初回授業を受けてみて、どのように感じましたか?

全然しゃべれずショックでしたよ(笑)「即時性」「瞬発力」が求められると、全然言いたいことが言えなくて。

あと、スピーキング練習と言えば、ネイティブとの英会話くらいしか知りませんでした。

相手がいない練習は新鮮だったし、楽しかったです。

やればやるほど理にかなっている方法だと感じています。

回を重ねる毎にどんどん英語が話しやすくなっていってるのを、自分でも感じています。

受講前のVERSANT内訳グラフ

受講前のVERSANT®  内訳

受講後のVERSANT内訳グラフ

受講後のVERSANT® 内訳「流暢さ」が驚きの11点アップ!

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それは良かったです。

ENGLISH Lab.のカリキュラムは、特定の個人の英語学習成功体験をもとにしたものではありません。

その成功体験は、その人にしか有効でないかもしれないので、それほど意味はないと考えています。

私たちは、英語をしっかりと聞けて、かつ、話せなければ仕事にすらならない通訳者を養成するために、何十年と蓄積されてきた知見に基づいてカリキュラムを作成しており、その点には絶対の自信を持っています。

また、私たちは「ネイティブと会話練習しさえすれば英語は上達する」という日本における、ある種の「ネイティブ信仰」が日本人の英語力向上を大きく妨げていると考えています。

そもそもネイティブと会話練習をするには、一定水準以上のインプットが必要です。

それがない状態でネイティブと会話練習ばかりする手法は危険ですらあります。

 

また、一定水準以上のインプットがある人でも、上達するためには長期にわたりネイティブと話さざるを得ない環境に身を置く必要があります。

その場合でも更なるインプットは欠かせません。日本国内には、そういった環境はほぼないと言っていいと思います。1週間に2時間、3時間の会話練習では話にならないんです。

「続ける」を支える、ENGLISH Lab.のサポート体制

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課題の量はいかがですか?

多いですよ(笑) 話す練習だけでも大変です。
主に電車の移動時間を活用しています。あとは、帰宅前にファミレスやカフェで勉強しています。

土日もやはり、家だと集中できないので、カフェに行って勉強しています。他のお客さんはもちろんいますが、どうせ二度と会わないし、ぼそぼそスピーキングの練習をしています(笑)シャドーイングはマスクを使って、歩きながらもやっています。

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継続していく上で、ENGLISH Lab.の学習サポート体制は役に立っていますか?

やっぱり「見られてる」っていうのが大きいです。毎日勉強時間を専用アプリへ記録していますが、結局他人の目がないと続けることって難しいんですよね。追い込まれないとやらない。やらなきゃいけないのはわかってるけど。

やるからにはちゃんと身に付けたいっていう意識はもちろんありましたが、やっぱり見られると、生活の中での優先順位が上がるっていうのは間違いないです。

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開始当初のVERSANTスコアが高かったにもかかわらず、3ヶ月で8点も上がりましたね。

ありがとうございます!リスニングの面でも実感があり、意味の塊がすっと頭の中に入ってくる感じがします。

あと、授業の影響でCNNを毎日聴くようになりました(笑)

中村さん

ENGLISH Lab.の受講を検討されている方へ

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TOEICの点数は高いけれど、しゃべれなくて苦労している方にどのようなメッセージを贈りたいですか?

アウトプットの練習が大事、ということですね。試して他人の評価を得て、駄目なところを自覚して直さないと、前に進まないですね。
あと、インプットも自分では結構あると思っていても、実際には足りていないことのほうが絶対に多いと思います。

私はそうでした。

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今日はお忙しいなかありがとうございました。

着実に伸びていらっしゃるので、これを続けていきましょう。

こちらこそありがとうございました。

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